La gran tormenta de nieve de Chicago (1967)

La tormenta de Chicago de 1967 (The Chicago blizzard of 1967) azotó el noreste de Illinois e Indiana entre el 26 y 27 de enero de 1967, produciéndose una espectacular nevada sin precedentes en Chicago, y convirtiéndose en la mayor tormenta de nieve en la historia de la ciudad.

Con vientos que superaron los 80 kilómetros por hora, y una nevada que llegó a acumular más de medio metro de nieve en algunos puntos de la ciudad, Chicago y sus suburbios quedaron totalmente colapsados durante horas. Miles de personas quedaron atrapadas en escuelas, oficinas o autobuses, mientras las calles de la ciudad estaban repletas de miles de coches abandonados que quedaron varados por la ventisca.

Estados Unidos ya había sufrido grandes tormentas de nieve anteriormente como la "Gran ventisca de 1888" o la "Gran tormenta de nieve de 1899", sin embargo, en Chicago nunca se había visto algo similar. Debido a la intensidad de la nevada y su duración, con más de 24 horas ininterrumpidas de nevada, los servicios de emergencia de la ciudad se vieron totalmente desbordados, enviándose refuerzos desde Iowa, Wisconsin y Michigan.

Cuando finalmente cesó el temporal, las imágenes de las calles de Chicago cubiertas por un impresionante manto blanco durante la gran tormenta de nieve de 1967, pasaron a la historia como la peor tormenta de nieve de Chicago. Aunque poco a poco la ciudad volvió a la normalidad, quitar toda la nieve acumulada de las calles llevó casi tres semanas de trabajos.

Se atendió en un primer momento a la gente que necesitaba asistencia médica o medicinas, y se proporcionó alimentos a la gente que quedó varada en sus automóviles. Las mujeres embarazadas fueron llevadas a los hospitales en trineos o en cualquier otro vehículo que pudiera moverse entre la nieve, como quitanieves o incluso excavadoras. Las mujeres que no consiguieron llegar al hospital dieron a luz en sus casas.

En total murieron 26 personas durante la gran tormenta de nieve de Chicago de 1967, y se produjeron varios casos de saqueos. Sin embargo, para los habitantes de la ciudad quedó también un recuerdo más amable, como las imágenes de niños jugando en las calles nevadas, o la gran solidaridad mostrada por los ciudadanos durante la ventisca, que no dudaron en acoger o ayudar a cualquier persona que lo necesitara.

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967

Fotografías de la tormenta de nieve de Chicago en 1967


Referencias:

1967 Chicago blizzard - Wikipedia

Chicago Blizzard of 1967: When Record 23 Inches of Snow Pounded The City

The Blizzard of 1967 - January 26 & 27

Infamous Blizzard Of ’67 Paralyzed Chicago

The Great Chicago Blizzard of 1967

Wing Walking, las temerarias acrobacias aéreas de los años 20

El término "Wing Walking" (literalmente "caminando en el ala"), comenzó a popularizarse durante la década de 1920, cuando los pilotos abandonaban durante el vuelo su cabina para moverse caminando por el ala del avión. Estas acrobacias en vuelo se realizaban por lo general en exhibiciones aéreas, con el riesgo añadido de que no se usaba ningún arnés o medida de seguridad que evitara posibles accidentes.

El primer ejemplo de "Wing Walking" en un avión a motor se realizó en 1911 en Inglaterra, con un biplano construido por el coronel Samuel Franklin Cody. El objetivo de Cody era demostrar que sus biplanos tenían una gran estabilidad, incluso con una persona subida en el ala. El primer caminante de ala que se conoce y realizó esta arriesgada acrobacia aérea, fue Ormer Locklear, quien al parecer ya había realizado una maniobra similar durante la Primera Guerra Mundial, cuando en una misión tuvo un problema mecánico y salió de su cabina durante el vuelo para solucionarlo.

Unos años después, el 8 de noviembre de 1918, Locklear realizó una exhibición aérea en Barron Field, Texas, cautivando a una multitud que se congregó para ver sus acrobacias en el ala. En poco tiempo estas acrobacias, que se denominaron simplemente como "Wing Walking", comenzaron a popularizarse, a pesar del gran riesgo que entrañaban. El propio Ormer Locklear murió en 1920 mientras realizaba un truco en su avión para una película.

Estas arriesgadas maniobras encontraron rápidamente una aplicación práctica en las fuerzas aéreas, realizándose reabastecimientos de combustible en vuelo. Uno de los pioneros en este sentido fue Wesley May, quien en 1921 se ató un tanque de combustible a la espalda y realizó una transferencia de avión a avión.

La popularización de los "Wing Walking" durante los años 20 en espectáculos y exhibiciones aéreas, llevó a que se realizaran continuamente variantes, incluyendo pasar de un avión a otro, colgarse agarrado del ala, o trucos más estrafalarios como simular un partido de tenis en vuelo. Con el tiempo, los trucos siguieron evolucionando, y también se comenzaron a hacer transferencias entre un vehículo terrestre, como un automóvil, un bote o un tren, al avión, y otras variantes que incluyeron caídas libres que terminaban con una apertura de paracaídas en el último minuto.

También aparecieron "circos voladores" (Flying circuses), como "The Gates Flying Circus", o "Flying Aces Air Circus", que ofrecían una gran variedad de acrobacias al público y contaban con pilotos célebres en sus espectáculos.

A pesar de que ocasionalmente ocurrían accidentes, y varios pilotos murieron realizando estas acrobacias, muchos de ellos alcanzaron una gran fama, destacando nombres como Tiny Broderick, Gladys Ingles, Eddie Angel, Virginia Angel, Mayme Carson, Clyde Pangborn, Lillian Boyer, Jack Shack, Al Wilson, Fronty Nichols, Spider Matlock, Gladys Roy, Ivan Unger, Jessie Woods, o Bonnie Rowe. El famoso aviador Charles Lindbergh, el primer piloto en cruzar el océano Atlántico sin escalas, comenzó también su carrera como un "Wing Walking", siendo conocido por sus acrobacias con paracaídas.

Con la caída del mercado de valores de 1929 muchos de estos circos voladores desaparecieron. También se comenzaron a aplicar restricciones a estas exhibiciones para garantizar la seguridad y evitar accidentes mortales, como obligar a los pilotos a usar paracaídas, o estar atados al avión durante las acrobacias, por lo que poco a poco a la popularidad de los Wing Walking fue decayendo.

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920

Wing Walking, acrobacias aéreas década 1920


Referencias:

Wing Walking - Wikipedia

A Brief History of Wing Walking

Barnstorming used to be way more dangerous…

Ormer Locklear - Wikipedia

The Thrill of Wing Walking

Loading...