Los barrios bajos de Nueva York a finales del siglo XIX

A finales del siglo XIX la ciudad de Nueva York era una ciudad llena de contrastes. La ciudad vivía una época de expansión y crecimiento económico, convirtiéndose en un centro mundial para el comercio y la industria; mientras que también era el punto de entrada de miles de inmigrantes al año, muchos de los cuales se quedaban a vivir en la ciudad en condiciones muy precarias.

El hacinamiento de inmigrantes en los barrios pobres de Nueva York, convirtió barrios como el "Lower East Side" de Manhattan en zonas marginales, y también en uno de los barrios más peligrosos de la ciudad. La pobreza en los barrios marginales y la gran cantidad de inmigrantes que llegaban cada día (buena parte de ellos irlandeses) generó problemas sociales y la proliferación de las bandas callejeras de Nueva York en el siglo XIX, quienes se convirtieron en los auténticos dueños de las calles.

Jacob Riis, un inmigrante danés que se estableció en Nueva York en 1870, comenzó a trabajar como reportero del "New York Tribune" en la década de 1880, cubriendo las investigaciones policiales en los barrios bajos de Nueva York. En su trabajo, Riis documentó la vida en las zonas más marginales y los barrios más pobres de Nueva York, siendo un pionero en el uso de la fotografía con flash para resaltar las partes más oscuras de la ciudad. Su trabajo fue publicado en la década de 1890 con el título "How the Other Half Lives: Studies among the Tenements of New York".

Las fotografías de los barrios marginales de Nueva York a finales del siglo XIX tomadas por Riis, revelaron las dramáticas y miserables vidas de los inmigrantes que llegaban a la ciudad cada año, especialmente de los niños, causando un gran impacto en los propios neoyorkinos y en la sociedad estadounidense. Como consecuencia de estas imágenes, Theodore Roosevelt impulsó una reforma social que se aplicó durante los siguientes años, mejorando las políticas de vivienda de la ciudad y la vida de los residentes más pobres de Nueva York.

Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
La zona de Mulberry Bend, en el antiguo barrio de Five Points, Lower Manhattan (1888)


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una familia de siete miembros viviendo en un apartamento de una habitación en Nueva York, 1889


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una calle de "La cocina del infierno" (Hell's Kitchen), en 1885


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Fotografía de una callejón del Lower East Side de Nueva York, a mediados de 1880


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una anciana sentada cosiendo en su pequeña habitación donde vive, en 1885


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de inmigrantes comparte una habitación en Bayard Street, en 1885


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un vendedor ambulante se recuesta sobre su cama improvisada sobre dos barriles en la bodega en la que vive, en 1886


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de hombres duermen en el suelo de un refugio para gente sin hogar en Nueva York, en 1886. En aquella época la tarifa para dormir en el interior del refugio era de cinco centavos por noche


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un aula de escuela del Lower East Side de Nueva York en 1886


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una pandilla de callejera de Corlears Hook fotografiada debajo del muelle cerca de la calle Jackson en 1887


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Callejón donde opera una banda callejera de Nueva York, cerca de Mulberry Street, en 1888


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Niños jugando en un descampado en 1888


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de viviendas de madera en 1888


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Casa de un inmigrante inglés en West Street (1888)


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de chavales en el Callejón de Mullen (Mullen's Alley) en febrero de 1888


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
La parte trasera de unas viviendas en Roosevelt Street en la década de 1880


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un niño de doce años trabajando en una fábrica de ropa de Nueva York, en 1889


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de niñas rezando en el orfanato "Five Points House of Industry" en 1889


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un hombre ciego vendiendo lápices en una calle de la ciudad en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
El callejón conocido como "Bottle Alley" en Mulberry Road, en la década de 1880


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un niño trabajando en una fábrica de vidrio en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de mujeres y niñas haciendo en una habitación de la estación de policía de Manhattan su vivienda temporal en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Vivienda en Bleecker Street en la década de 1880


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un inmigrante judío que vive en una sucia bodega se prepara para comer en Sabbath en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Fabricando cigarros en una vivienda, donde las familias tenían que trabajar y dormir (1890)


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un grupo de niños haciendo el saludo a la bandera en la escuela, en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Tres niños durmiendo en Mulberry Street en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una niña sentada con un bebé en su regazo en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una pandilla callejera desvalijando a un hombre en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Tres niños sin hogar durmiendo en una esquina de la iglesia de Mulberry Street (1890)


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Una inmigrante italiana con su bebé en brazos en el almacén de una tienda de Jersey Street, en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
La parte trasera de una vivienda (1890)


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
El interior de un taller en Ludlow Street, en el Lower East Side de Nueva York, en 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Viviendas improvisadas de madera en el bajo Manhattan, 1890


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un zapatero trabajando en su vivienda en 1891


Fotografías de los barrios pobres de Nueva York a finales del siglo XIX
Un hombre que sobrevive vendiendo chatarra, en su vivienda en 1891


Referencias:

Jacob Riis - Wikipedia

Jacob Riis and the iconic ‘Street Arabs’

How the Other Half Lives

Works by Jacob Riis - Project Gutenberg

Immigration to the United States

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